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Descoberta nova espécie de mamífero em Portugal com apoio do CITAB

Friday, November 6th, 2015

Macho adulto de Rato_das_neves no seu habitat_Gonçalo RosaEquipa do CITAB e do CIBIO-InBIO confirma a descoberta do rato-das-neves, no Parque Natural de Montesinho, em Lama Grande, Bragança.

A espécie rato-das-neves (Chionomys nivalis) acaba de dar entrada no registo de mamíferos em Portugal, graças à colaboração do CITAB e do Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos (CIBIO-InBIO).

“Esta espécie não é uma praga: concentra-se exclusivamente em regiões montanhosas e é bastante sensível a alterações do habitat. Além disso, como todos os roedores, tem um papel importante na disseminação de sementes”, explica Hélia Vale Gonçalves, especialista em micromamíferos, do CITAB.

O rato-das-neves tem longos bigodes (vibrissas) brancos, patas posteriores muito desenvolvidas e cauda comprida. É pardo, com tons que variam entre o cinzento e o branco.

A espécie foi observada no verão de 2014 pelo fotógrafo de vida selvagem Gonçalo Rosa, no âmbito de um trabalho fotográfico de algumas espécies de mamíferos presentes em Portugal.

“Numa manhã, ao verificar as imagens de uma câmara que tinha colocado debaixo de uma grande pedra de granito, descobri que um animal havia ativado a célula. O roedor fotografado não parecia ser de nenhuma espécie que eu conhecia”, conta Gonçalo Rosa.

As fotografias foram enviadas para os investigadores do Laboratório de Ecologia Aplicada, inserido no CITAB, da Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro, Hélia Vale Gonçalves e Paulo Barros, que confirmaram de imediato que se tratava de uma nova espécie, em Portugal.

“Instalámos armadilhas específicas no local e conseguimos capturar dois animais: um macho e uma fêmea. Foram registadas as medidas biométricas (peso, comprimento da orelha, cauda, pata posterior e corpo) e recolhidas amostras para análise genética. Os animais foram libertados de seguida no local de captura”, revela Hélia Vale Gonçalves.

As amostras dos dois indivíduos seguiram para análise genética no CIBIO-InBIO e os resultados obtidos permitiram verificar que são geneticamente próximos, mas diferentes das populações já estudadas do centro de Espanha.

“O rato-das-neves tem uma distribuição fragmentada na Europa, pois encontra-se restrito a zonas montanhosas, e as suas populações apresentam uma diferenciação genética considerável ao nível mitocondrial”, refere Joana Paupério. A investigadora do CIBIO-InBIO revela ainda que “a população detetada em Portugal está localizada no limite da área de distribuição, mas é geneticamente próxima das restantes populações ibéricas. As populações espanholas estão classificadas como quase ameaçadas, pelo que a descoberta desta população em Portugal tem elevada relevância para a conservação deste roedor.”

A revista Italian Journal of Zoology acaba de publicar o artigo científico da equipa de investigadores que confirma a presença do mamífero em Portugal, disponível em http://goo.gl/Nl9UBS. Os investigadores salientam ainda que deverão ser conduzidos “censos regionais rigorosos da distribuição dos micromamíferos para a efetiva conservação desta espécie”.

Foto: Gonçalo Rosa

CITAB e UPM estudam “robôs do futuro” com aplicações na saúde e indústria

Monday, November 2nd, 2015

A docente e investigadora Maria Gomez no centro e os investigadores do CITAB Ronaldo Gabriel e Helena Moreira

O CITAB e o Laboratório de Biomecânica Desportiva (LBD), da Universidade Politécnica de Madrid (UPM), estão a estudar “robôs do futuro” (exoesqueletos) que podem auxiliar, por exemplo, na locomoção de pessoas com problemas de saúde ou ser utilizados para fins industriais ou militares.

“Estamos a validar a aplicação de exosqueletos à locomoção bípede humana”, explica o investigador do CITAB, Ronaldo Gabriel. “Os exoesqueletos vão permitir que pessoas que atualmente possuem grandes dificuldades de locomoção em espaços naturais, possam vir a ultrapassar esses problemas e, assim, poderem usufruir do aumento dos benefícios de uma prática de atividade física em ambiente natural, comparativamente à prática indoor”, acrescenta.

Além disso, as estruturas podem ter resultados na produção industrial, dignos de cinema de ficção: “A indústria cinematográfica tem-nos mostrado robôs que aumentam exponencialmente as capacidades dos atores, praticamente transformados em super-heróis. Na realidade, os exoesqueletos são utilizados para aumentar a força e a resistência das pessoas saudáveis e como forma de compensação de capacidades e integração de pessoas com incapacidades, em contexto de trabalho”, esclarece Ronaldo Gabriel.

Segundo a equipa de investigadores, o aumento do interesse da Península Ibérica no desenvolvimento deste tipo de dispositivos está relacionado com a recente criação de empresas dedicadas ao desenho, desenvolvimento e comercialização de exoesqueletos para a reabilitação da locomoção.

O trabalho enquadra-se na tese de doutoramento da investigadora do Laboratório de Biomecânica Desportiva, da UPM, María Gómez, que escolheu os investigadores do CITAB Ronaldo Gabriel e Helena Moreira e o Laboratório de Biomecânica, Composição Corporal e Saúde (LaB2Health) da UTAD, para desenvolver parte da tese de doutoramento.

“A minha escolha baseou-se na estratégia de desenvolvimento institucional da UTAD, do CITAB e do LaB2Health, que consideram a promoção dos serviços de saúde dos ecossistemas, assim como as competências instaladas no LaB2Health, e internacionalmente reconhecidas, nos domínios da biomecânica e da composição corporal”, revela María Gómez.

Para além da conclusão do doutoramento e da publicação de um artigo conjunto no primeiro trimestre de 2016, está previsto o alargamento da interação entre os laboratórios dos centros de investigação das duas instituições, através de intercâmbio de investigadores e de alunos de pós-graduação.